Accadde oggi – 17 ottobre

Accadde oggi – 17 ottobre

Il 17 ottobre 1999 Eddie Irvine vinse il Gran Premio della Malesia. Fu una gara che passò alla storia, per due motivi. Il primo e più eclatante fu il “giallo” del deflettore della F399, trovato eccedente di 10 millimetri le dimensioni regolamentari al termine della gara che aveva visto il pilota nordirlandese e Michael Schumacher tagliare il traguardo davanti a tutti. Le due vetture furono quindi squalificate e il successo andò a Mika Hakkinen che, grazie a quei dieci punti, andò a dormire da campione del mondo così come fece la McLaren, diventata irraggiungibile dalla Scuderia nella classifica Costruttori. La Ferrari presentò appello, che fu discusso presso la Corte della FIA il venerdì successivo. Quando, il giorno dopo, la Federazione annunciò il verdetto, la situazione si ribaltò: la doppietta di Sepang fu ridata alla Scuderia, con Irvine e la squadra che tornavano in corsa per vincere il titolo la settimana successiva a Suzuka.

Il secondo motivo per cui la prima edizione del Gran Premio della Malesia è rimasta negli annali fu il ritorno di Michael Schumacher in gara dopo l’incidente di Silverstone. Il pilota tedesco non aveva ovviamente chance di vincere il titolo e si mise al servizio del suo compagno di squadra, non senza aver mostrato a chiare lettere chi era il più forte. Pole position con quasi 1” di margine su Irvine, secondo, gara condotta a piacimento, rallentando due volte per far passare il nordirlandese: quel fine settimana Michael ripagò con gli interessi Eddie delle volte in cui era stato lui ad aiutarlo in pista.

Due settimane dopo a Suzuka il sogno di Irvine fu spezzato da Hakkinen ma i punti di Sepang – conquistati in pista, tolti alle verifiche e restituiti in tribunale – furono decisivi per inaugurare la straordinaria serie di sei titoli Costruttori consecutivi appannaggio della Scuderia.

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